Home »  News »  India »  Delhi

Ai Weiwei: Never Sorry

Wednesday, 6 November 2013 - 1:14pm IST | Place: New Delhi | Agency: DNA
The 91-minute documentary depicts how the Chinese dissident artist stands up to Goliath

In the quaint, quiet hill-town of Dharamsala, on a cold October evening hordes of 

people filed inside a cozy auditorium to watch Alyson KlaymanAi Weiwei: Never 

Sorry, a documentary on the Chinese dissident artist that was the final screening at 

the four-day Dharamshala International Film FestivalThat a documentary can 

command a packed gathering on a Monday evening is to Weiweis credit.

Klayman, who started filming Weiwei in 2008 when she was working as a 

journalist in China, brings easy access to the artist  in his studio, at his house, 

when the Chengdu police hit him, at the Tate Modern in London as he puts 

together Sunflower Seeds, an exhibit made up of more than 100 million porcelain 

sunflower seeds handcrafted and painted by village artists, and, when he was released after being 

detained by Chinese authorities for 81 days in an undisclosed location in early 2011. 

Most of the footage onscreen is from Weiweis camera, who has been using it as an 

art tool from his student days in the US in early 80s. Part of it also comes from his 

documentaries Hua Lien Baer (Dirty Faces) and Lao Ma Ti Hua. (Disturbing 

the peace) Klayman also shows several tweets from Weiwei, that drums up a lot of 

support for him online. Soon after authorities let go off him in a $2 million tax 

evasion case, thousands of supporters come together to contribute. 

The documentary opens to the affable Weiwei telling us that the difference between \men and cats is that men close doors after they walk out, while cats dont. And 

then, you see Weiwei shutting the door behind him, while his cats slips by without. 

It is difficult to not love the portland funny Weiwei. As a Chinese art blogger put it

his art is like a slap on the face, surpassing the idea of art. Weiweis oeuvre of 

artworks is wide; hes been a sculptor, an installation artist, an architect, a curator 

and hes also a film-makerMost importantly, his art takes on the authoritarian 

Chinese government. 

In May 2008, an earthquake in Chinas Sichuan province claimed the lives of 

more than 5,000 school-children stuck in poorly-built schools. Following a shoddy rescue exercise by the 

government, Weiwei took on the gargantuan task of collecting the names of these 

children. With the help of volunteers, Weiwei came out with the names and details 

of these children on the anniversary of the quake. The government, in response, arrests 

one of his key volunteers, and confines and beats up Weiwei for going to depose in 

the court in provincial capital Chengdu. 

It is soon after that Weiwei started denouncing his association with the Chinese 

government for whom he provided artistic consultancy for the Birds Nest or the 

National Stadium for the 2008 Beijing Olympics, catapulting him to global fame. The 

Chinese government has barred him from giving interviews, tweeting, and heading out 

of China. 

You soon learn that Weiweis political art stems from his father Ai Qings persecution 

during Chairman Mao Zedongregime when Qing was denounced as an anti-rightist. 

Klaymans documentary brings forth Weiweis simple universe, where art spills into his 

living. He is not political, he is just being brave. While his friends and family worry for 

his life, Weiwei proudly flips a few birds over some of the worlds most visited tourist 

spots: the Tiananmen Square, the Eiffel Tower, Mona Lisa at the Louvre and the 

White House.

This is a documentary you will be wise not to miss. 

 

Amrita Madhukalya tweets @visually_kei


Jump to comments